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Painéis solares em metade dos telhados podem atender às necessidades mundiais de eletricidade

Os painéis solares no telhado são até 79% mais baratos do que em 2010. Esses custos em queda tornaram a energia solar fotovoltaica no telhado ainda mais atraente para residências e empresas que desejam reduzir sua dependência de redes elétricas e reduzir suas pegadas de carbono .


Imagem: Divulgação


Mas há telhados suficientes para que essa tecnologia gere energia acessível e com baixo teor de carbono para todos que precisam?


Afinal, não são apenas as pessoas que possuem casa própria e querem economizar na conta que precisam de soluções como essa.


Cerca de 800 milhões de pessoas em todo o mundo não têm acesso adequado à eletricidade.


Nosso novo artigo na Nature Communications apresenta uma avaliação global de quantos painéis solares de telhado precisaríamos para gerar energia renovável suficiente para o mundo inteiro - e onde precisaríamos colocá-los.


Nosso estudo é o primeiro a fornecer um mapa tão detalhado do potencial solar global do telhado, avaliando a área do telhado e a cobertura solar em escalas desde as cidades até os continentes.


Descobrimos que precisaríamos apenas de 50% dos telhados do mundo cobertos com painéis solares para fornecer eletricidade suficiente para atender às necessidades anuais do mundo .


Imagem: Divulgação


Método


Projetamos um programa que incorporou dados de mais de 300 milhões de edifícios e analisou 50,1 milhões de milhas quadradas (130 milhões de quilômetros quadrados) de terra – quase toda a superfície terrestre do planeta.


Isso estimou quanta energia poderia ser produzida a partir dos 0,07 milhões de milhas quadradas (0,2 milhões de quilômetros quadrados) de telhados presentes naquela terra, uma área aproximadamente do mesmo tamanho que o Reino Unido.


Em seguida, calculamos os potenciais de geração de eletricidade desses telhados observando sua localização.


Geralmente, os telhados localizados em latitudes mais altas, como no norte da Europa ou no Canadá, podem variar em até 40% em seu potencial de geração ao longo do ano, devido a grandes diferenças de sol entre o inverno e o verão.


Os telhados próximos ao equador, no entanto, geralmente variam apenas em potencial de geração em cerca de 1% ao longo das estações, pois a luz do sol é muito mais consistente.


Isso é importante porque essas grandes variações no potencial mensal podem ter um impacto significativo na confiabilidade da eletricidade movida a energia solar naquela região.


Isso significa que lugares onde a luz solar é mais irregular exigem soluções de armazenamento de energia – aumentando os custos de eletricidade.


Imagem: Divulgação


pontos de acesso


Nossos resultados destacaram três potenciais hotspots para geração de energia solar em telhados: Ásia, Europa e América do Norte.


Destes, a Ásia parece ser o local mais barato para instalar painéis, onde – em países como Índia e China – um quilowatt-hora (kWh) de eletricidade, ou aproximadamente 48 horas de uso de seu laptop, pode ser produzido por apenas 0,05 pence (US$ 0,00068).


Isso se deve aos baixos custos de fabricação do painel, bem como aos climas mais ensolarados.


Enquanto isso, os países mais caros para a implementação da energia solar no telhado são os EUA, o Japão e o Reino Unido.


A Europa ocupa o meio-termo, com custos médios em todo o continente de cerca de 0,096 pence (US$ 0,0013) por kWh.


Os painéis solares no telhado parecem ser tão úteis em áreas com baixa população quanto em centros urbanos.


Para aqueles que vivem em áreas remotas, os painéis ajudam a completar ou mesmo substituir o fornecimento de redes locais potencialmente não confiáveis.


E para quem mora nas cidades, os painéis podem reduzir significativamente a poluição do ar causada pela queima de combustíveis fósseis para geração de energia.


É vital ressaltar que o fornecimento global de eletricidade não pode depender de uma única fonte de geração para atender às necessidades de bilhões de pessoas.


E, graças ao clima instável e ao ciclo diurno e noturno do nosso planeta, é inevitável uma incompatibilidade entre a demanda e a oferta de energia solar.


O equipamento necessário para armazenar energia solar para quando for necessário ainda é extremamente caro .


Imagem: Divulgação


Além disso, os painéis solares não serão capazes de fornecer energia suficiente para algumas indústrias.


A fabricação pesada e o processamento de metais, por exemplo, exigem correntes muito grandes e fornecimento especializado de eletricidade, que a energia solar ainda não será capaz de fornecer.


Apesar disso, a energia solar nos telhados tem um enorme potencial para aliviar a pobreza energética e colocar energia limpa e livre de poluição de volta nas mãos dos consumidores em todo o mundo.


Se os custos da energia solar continuarem diminuindo , os painéis de telhado podem ser uma das melhores ferramentas para descarbonizar nosso fornecimento de eletricidade.


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