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Energia Solar: Benefícios e Riscos de Segurança

A indústria solar cresceu 42% na última década e atualmente emprega mais de 230.000 trabalhadores.


O que é Energia Solar?



A energia solar é a energia que vem do sol. Ao coletar a radiação solar, ela pode ser utilizada de diversas formas ou convertida em energia útil.

Um método popular é através de sistemas solares fotovoltaicos (PV). Também conhecidos como painéis solares, esses dispositivos são instalados para converter a luz solar em eletricidade.


E quando você também considera os benefícios da energia solar, esses fatores levaram a um aumento significativo nas instalações de sistemas de painéis solares residenciais e comerciais nos últimos 20 anos.

Desde 2006, a indústria solar cresceu mais de 10.000%. De fato, o país instalou 5 gigawatts de capacidade solar no primeiro trimestre de 2021 para atingir 102,8 gigawatts de capacidade total – o suficiente para abastecer mais de 18 milhões de residências.

A Associação das Indústrias de Energia Solar prevê que a indústria instalará outros 160 gigawatts de capacidade nos próximos cinco anos se a taxa de crescimento permanecer a mesma.

Os Benefícios da Energia Solar


Um dos maiores benefícios da energia solar é a economia de custos. As tarifas de eletricidade variam de acordo com o estado, mas não é incomum que os proprietários de um sistema de painéis solares paguem contas de serviços públicos baixas.


Além disso, a energia solar é considerada uma energia limpa ou verde. De acordo com o Departamento de Energia, cada quilowatt-hora de energia solar produzida reduz consideravelmente as emissões de gases do efeito estufa.

Como a energia solar é aproveitada?


A energia solar pode ser coletada de forma passiva ou ativa. Se a energia solar for usada passivamente, significa que não há nada para processar essa energia.


Assim, o calor do sol é usado diretamente. Quando você usa máquinas ou tecnologia, como um inversor, para transformar energia em potência, é considerada energia solar ativa.


Tecnologias solares passivas


Com a tecnologia solar passiva, a luz solar se acostuma para aquecer e mover o ar que ventila e resfria um espaço.


Um bom exemplo de tecnologia solar passiva é uma estufa. Feitas de vidro, as estufas usam o calor do sol para ajudar no crescimento das plantas.


Este princípio também é usado na construção civil. Ao usar estrategicamente o vidro, um edifício pode usar energia solar para aquecer passivamente a estrutura durante o inverno.


As características do edifício, como ângulos de cobertura e saliências, também podem controlar a energia solar no verão, para que o edifício permaneça mais fresco durante as temperaturas mais quentes.

O que é energia solar ativa?


Quando máquinas, motores ou outras tecnologias são usadas com energia solar, é considerado um sistema ativo. Alguns sistemas comuns de energia solar ativa incluem:

Sistemas fotovoltaicos: Não é incomum ver grandes painéis solares instalados no telhado de uma casa ou prédio comercial.


Em algumas áreas, existem fazendas de painéis solares para gerar eletricidade para uma empresa.


Esta tecnologia converte luz solar (fótons) diretamente em eletricidade (tensão). Um grande sistema pode gerar eletricidade suficiente para armazenar em uma bateria que pode alimentar uma casa ou edifício durante uma interrupção.


Em alguns casos, o proprietário do sistema também pode vender a energia gerada de volta para a concessionária de energia elétrica.

Água quente solar: Esta forma amplamente adotada de energia verde fornece água quente para residências e empresas durante todo o ano.


Existem diferentes tipos de sistemas solares de água quente. Geralmente, esses sistemas incluem:


Painéis coletores solares instalados no telhado


Tubulação isolada


Depósito de água quente


Os painéis solares capturam o calor do sol e o transferem para aquecer a água potável.


A água então flui para um tanque de armazenamento onde pode ser usada.

Aquecimento e resfriamento solar do ar: Esses sistemas podem economizar grandes edifícios comerciais no custo de aquecimento, ventilação e resfriamento de ambientes.


A maioria dos sistemas tem painéis montados na parede voltados para o sul para maximizar a coleta de radiação solar durante o inverno.


O ar quente retirado do topo do painel é canalizado para dentro do prédio. O mesmo calor solar também pode servir como fonte de energia para resfriar o prédio no verão.

Concentração de energia solar (CSP): As usinas CSP produzem eletricidade solar em grande escala.


Eles são semelhantes às usinas de energia tradicionais. Usando um sistema de espelhos para concentrar a energia do sol, as turbinas a vapor da usina giram para gerar eletricidade.


A energia térmica pode ser armazenada e usada conforme necessário. Existem 11 plantas CSP nos EUA

Painéis solares são perigosos?


A instalação de painéis e sistemas solares pode ser arriscada. Os trabalhadores da indústria solar enfrentam vários riscos, como:

Quedas de telhados altos


Eletrocussão ou outros perigos elétricos


Lesões por esforço repetitivo


Cortes ou entorses


Além disso, os trabalhadores provavelmente enfrentam riscos da indústria da construção – uma das indústrias mais perigosas para se trabalhar.

“Quando você pensa nos trabalhadores da indústria solar que estão trabalhando com painéis grandes e pesados ​​e ferramentas muito altas, a lista de coisas que podem dar errado é infinita”.


“Pode ser uma indústria perigosa e é por isso que as empresas que fornecem instalação de painéis fotovoltaicos ou outros tipos de sistemas precisam se certificar de que estão protegidos.”

Devido aos riscos que as empresas e os trabalhadores enfrentam, a Administração de Segurança e Saúde Ocupacional ) exige que os empregadores tenham treinamento de segurança e proteção para seus funcionários.


Muitas empresas de instalação solar levaram os requisitos da OSHA um passo adiante e criaram seus próprios manuais.

Fazer a devida diligência é importante porque cada local de trabalho é único e apresenta riscos diferentes.


É essencial que o instalador visite o local, identifique os riscos de segurança e desenvolva planos específicos para resolvê-los. Isso pode incluir:

Equipamento a utilizar para elevação e manuseamento seguros de painéis solares


Tipo e tamanho de escadas e andaimes


Proteção contra quedas para trabalhos em telhados


Equipamento de proteção individual (EPI) para trabalhadores


Questões de segurança são comuns em instalações solares, preventivas pode ajudar a mitigar lesões no trabalho.

Elevação e Manuseio de Painéis Solares


Os painéis solares são pesados ​​e difíceis de levantar e carregar. Carregar e descarregar painéis de caminhões e nos telhados pode causar:

Deformação


Entorses


Trações musculares


Lesões nas costas


Os painéis solares também aquecem rapidamente quando expostos à luz solar.


Então, se o EPI não for usado ou os painéis não forem manuseados corretamente, eles podem causar queimaduras.

Quando se trata de segurança de painéis solares, os trabalhadores podem reduzir os riscos de lesões ao:

Ter duas pessoas levantando painéis com a técnica de elevação correta

Usando carrinhos móveis ou empilhadeiras para transportar painéis para dentro e ao redor do local de trabalho


Nunca suba escadas enquanto carrega painéis solares


Usando guindastes devidamente inspecionados, guindastes ou sistemas de guincho baseados em escada para colocar os painéis nos telhados


Cobrir os painéis descobertos com uma folha opaca para evitar o acúmulo de calor


Usar sempre luvas ao manusear os painéis


segurança da escada


As instalações solares geralmente envolvem o trabalho em telhados de escadas. Assim, ter o tipo certo de escada e utilizá-la corretamente é fundamental para a segurança do trabalhador.

Selecione a escada que melhor se adapta à necessidade de acesso. Isso pode incluir uma escada, escada reta ou escada de extensão.


Esteja ciente de que as escadas retas ou de extensão devem se estender no mínimo 3 pés acima do degrau em que o trabalhador ficará de pé.

Escolha o material de escada certo. Escadas de alumínio e metal são comumente usadas, mas são um perigo perto de linhas de energia ou trabalhos elétricos.


Em vez disso, uma escada de fibra de vidro com trilhos laterais não condutores pode ser uma opção melhor perto de fontes de energia.

Coloque a escada em solo seco e nivelado. Certifique-se de que os pés da escada estejam longe de passarelas e portas e a pelo menos 3 metros de linhas de energia.


Prenda a escada no chão ou no telhado para maior estabilidade.

Tropeções e quedas


Tropeções e quedas são a segunda lesão não fatal mais comum na indústria da construção.



Na verdade, houve mais de 25.000 escorregões, tropeções e quedas não fatais em 2019.


As instalações solares na cobertura podem representar um risco maior de queda porque há menos espaço de trabalho à medida que mais painéis são instalados.

Para ajudar a manter os trabalhadores seguros durante a instalação de painéis e sistemas solares:

Mantenha as áreas de trabalho secas e livres de obstruções


Se os funcionários estiverem trabalhando a um metro e oitenta ou mais, instale grades de proteção em torno de bordas, tetos solares e clarabóias.


Pode ser uma boa ideia também usar redes de segurança


Forneça aos trabalhadores um arnês ancorado no telhado para impedir uma possível queda.


Cubra buracos em telhados, incluindo clarabóias, bem como superfícies de trabalho no nível do solo.


Segurança solar fotovoltaica


Um sistema solar fotovoltaico inclui vários componentes que conduzem eletricidade. Isso inclui o painel solar fotovoltaico, o inversor e outras partes essenciais.


Isso apresenta preocupações de segurança de energia solar.

Quando essas peças estão energizadas com eletricidade gerada pelo sol, elas podem causar ferimentos graves devido a choque elétrico ou arco voltaico.


Mesmo em condições de pouca luz, os sistemas podem criar tensão suficiente para causar ferimentos.

Esteja ciente de que a eletricidade vem de duas fontes com sistemas fotovoltaicos:

A concessionária


Painel solar absorvendo a luz do sol


Mesmo que o disjuntor principal do edifício seja desligado, o sistema fotovoltaico continua a produzir energia. Isso requer cautela extra entre os trabalhadores solares.

Algumas das maneiras pelas quais você pode manter os trabalhadores seguros incluem:

Cobrir o painel solar com uma folha opaca para bloquear a luz do sol.


Tratar a fiação proveniente de um sistema solar fotovoltaico com o mesmo cuidado que uma linha de energia elétrica.


Isso significa assumir que todos os fios estão energizados.


Usando um medidor ou dispositivo de teste de circuito para garantir que os circuitos sejam desenergizados antes de trabalhar neles.


Bloqueio de energia em sistemas que podem ser bloqueados. Identifique todos os circuitos nos quais você está trabalhando nos pontos onde esse equipamento ou circuito pode ser energizado.


Nunca desconecte os conectores do módulo fotovoltaico ou outra fiação fotovoltaica associada quando estiver sob carga.


Equipamento de proteção individual para trabalhadores solares

O equipamento de proteção individual (EPI) é essencial durante todas as instalações solares.


Os empregadores devem avaliar os locais de trabalho quanto aos riscos e garantir que eles forneçam aos trabalhadores o EPI necessário para sua segurança. Isso pode incluir:

Capacetes

Luvas

Sapatos biqueira de aço com sola de borracha

Proteção para os olhos, como óculos ou óculos de proteção

Coletes

Arneses


Certifique-se de que os funcionários saibam como usar o EPI, bem como como mantê-lo para que seja mantido em condições seguras e confiáveis.


Os trabalhadores devem conhecer o processo para solicitar a substituição do EPI, caso seja necessário.

O futuro da tecnologia solar


Como as demandas de energia do mundo continuam a aumentar, os governos estaduais e federais estabeleceram metas para novas fontes de energia limpa para reduzir a poluição de carbono e as emissões de gases de efeito estufa.


Uma maneira de conseguir isso é através da energia solar. Alguns especialistas acreditam que a energia solar será a fonte de energia mais importante para a produção de eletricidade em grande parte do mundo até 2030.

A demanda por sistemas solares está em alta, de acordo com o Departamento de Energia . Um dos fatores por trás dessa tendência é o custo decrescente dos sistemas de painéis solares.


Devido aos incentivos federais e estaduais, o preço para instalar sistemas solares caiu mais de 65% na última década.

Vários estados também apóiam programas solares comunitários que permitem que vários clientes compartilhem os custos e benefícios de uma instalação solar montada no solo.


Os painéis também podem ser alugados em vez de comprados, dando aos proprietários e empresários outra opção para tornar a instalação mais acessível.

Além das baterias, a inovação na indústria solar também continua crescendo, como:

Trazendo luz para os países em desenvolvimento que, de outra forma, dependem de lâmpadas de querosene ou eletricidade limitada


Integração de PVs em materiais de construção como telhas, fachadas e janelas, ajudando a eliminar a necessidade de instalar painéis separados



Dispositivos móveis movidos a energia solar


Transporte movido a energia solar


Embora o custo para instalar sistemas solares fotovoltaicos tenha diminuído ao longo dos anos, alguns especialistas acreditam que vários fatores afetarão a penetração e o crescimento do mercado. Para se tornar mais difundido:

Custos devem continuar caindo


O acesso à tecnologia e materiais precisará aumentar

Sistemas solares de grande escala precisarão ser incorporados aos sistemas elétricos existentes


“É difícil prever o futuro, mas o que está claro é que a indústria e a tecnologia solar provavelmente continuarão a crescer”, disse o diretor da Limpa Solar.


“E à medida que mais sistemas são instalados e as empresas encontram maneiras de usar a energia solar, é essencial proteger as empresas e as pessoas que trabalham neste setor para ajudar a promover seu crescimento.”


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